徐英倫醫師表示,經痛可分為「原發性經痛」與「次發性經痛」:原發性經痛:通常因體質而引起。前列腺素的濃度太高,容易使子宮收縮而引起經痛。一般從初經來時開始感到疼痛,直到生育後大多不再疼痛,不過也可能因人而異。這種類型的經痛,疼痛範圍較小,集中在下腹部恥骨附近。每次月經來時,大約在剛開始的第一、二天腹部會有疼痛不適感。

次發性經痛:屬於異常病變。例如:子宮內膜異位、子宮肌腺症、處女膜閉鎖、雙子宮…等,皆可能引起經痛。與原發性經痛不同的特徵如下所示:

疼痛天數:次發性經痛不會每次月經來時只痛1、2天,往往整個經期都會感到疼痛,大約疼痛1週左右。

其他症狀:徐英倫醫師表示,還會伴隨其他症狀,例如:經血量過多(有子宮肌腺症的可能);或是比較廣泛的腹痛,甚至可能連肚臍附近也感到疼痛(有內膜異位症的可能),也比較容易伴隨頻尿、腹瀉等症狀。不過症狀也並非絕對,仍可能因人而異。

年齡:初經本來不會感到疼痛,大約20~30幾歲突然開始經痛,也就是先前曾有不會經痛的年齡。

如何確診?

徐英倫醫師表示,除了上述特徵以外,醫師也會利用內診、超音波、抽血檢驗腫瘤指數CA125等方式,觀察腹腔內部有無病變的可能,進而分辨究竟是體質造成的原發性經痛、或是異常病變所引起的次發性經痛。

在醫療處置上,如何舒緩經痛?

口服避孕藥:可能出現的副作用包括:輕微的噁心想吐、乳房脹痛、陰道出血(如果實在無法承受副作用,可停止服用。)此外,長期服用避孕藥有助於預防卵巢癌、內膜癌,但有可能提高乳癌的發生率,不過還未完全證實。

止痛藥:偶爾服用止痛藥不太會有副作用,安全性高。

子宮內投藥系統:醫師放避孕器到子宮內,每5年必須更換一次新的避孕器。避孕器會給予低濃度黃體素來減輕經痛,副作用與口服避孕藥大同小異。

骨盆腔神經阻斷術:如果真的太痛,可考慮採骨盆腔神經阻斷術,阻斷與經痛相關的神經,通常不至於影響生育功能。

手術治療:徐英倫醫師表示,如果是次發性經痛,必須找出病因,再考慮由腹腔鏡手術切除病灶。

其實無論是哪一種經痛,皆可服用止痛藥或避孕藥、或是使用子宮內投藥系統等,只是這些症狀治療的方式對原發性經痛比較有用,對次發性經痛不一定那麼有用。如果次發性經痛使用這些方式減痛的效果有限、或是擔心其他合併症的影響(例如:子宮肌腺症使經血量過多,造成貧血;子宮內膜異位症則可能會導致不孕),則建議以手術切除病灶。

為什麼做了手術還會經痛?

徐英倫醫師指出,多數人手術後不再經痛;少數人即使以手術切除病灶還會經痛,可能是因為並非單一病灶,其他未被切除的病灶仍引起疼痛,或是可能是次發性經痛合併原發性經痛,仍要以服用止痛藥等方式來舒緩經痛。

日常生活中,可能舒緩經痛的方式?

吃巧克力:有些人認為有用、有些人認為沒用,徐英倫醫師認為因人而異,不過臨床上觀察到許多女性覺得多少有些幫助。

喝溫熱的飲料:喝溫熱的飲料大多對舒緩經痛有所幫助,推估可能會減緩前列腺素的分泌,不過詳細機轉仍不明。

用熱水袋:與喝溫熱的飲料一樣,使用熱水袋熱敷子宮處(如果太燙,可先用毛巾包裹熱水袋),無論是哪一種經痛,大多都能暫時緩解疼痛。

運動:適度的運動已證實有一定程度舒緩經痛的效果。尤其是有氧運動、慢跑等,腦內啡有助於緩解經痛。最好是平時有規律的運動習慣,並且在月經快來時去運動,減痛效果會更好。即使月經來的時候適度運動,也並無不可。

月經週期太長或太短,代表的涵義

徐英倫醫師表示,一般來說,月經週期介於21~35天皆為正常範圍。月經週期太長,有可能患有多囊性卵巢症候群。如果月經超過3個月沒來,必須吃藥或打針催經,以免子宮內膜病變;如果月經週期太短,比方2週來一次月經,不一定每次都是真正的月經,也許是子宮瘜肉所造成的異常出血,卻誤以為是月經。如果有任何疑問,應諮詢醫師